桃始笑(もも はじめてさく)

<花桃の小径>

3月11日から七十二侯は「桃始笑(もも はじめてさく)」で二十四節気の「啓蟄」の次侯にあたる。桃の蕾はふくらみ花が咲き始める頃という意味。

黒部川の水力にいち早く目をつけたのは福沢桃介である。そして明治40年(1907年)日清紡績株式会社を起こす。翌年に東京下亀戸に第一工場を建て、続いて黒部川の水力電気を利用して黒部川下流域の入善町に第二工場を建てようという目論見をもって、明治42年(1909年)に黒部川に訪れている。その後実地調査も行われ、明治43年5月に工場誘致に関する合意の調印式が東京事務所で行われたが、経営をめぐって他の役員と対立し役員を辞任する。それをもとに入善工場の計画も消えた。後に大阪送電、大同電力の社長となって木曽川水系の電源開発を始める。桃介は、1922年に木曽川に建設した須原発電所に、ドイツから持ち帰った桃の木を植樹する。その桃の木は1本の木に3色の花を咲かせる3色桃である。現在、黒部川水系、木曽川水系は関西電力が開発管理している。

2年前の「黒部川開発100年」の記念植樹に三色桃を宇奈月温泉の八太蔵発電所跡に、100本植樹した。開花予測は、4月末である。ちなみに日清紡績のマークは桃である。