乃東生(なつかれくさ しょうず)

<乃東(なつかれくさ)の花>

12月22日から二十四節気は「冬至」に入る。1年で最も昼が短い日である。「冬至、冬中冬初め」といわれるように冬至は、冬の真ん中で真冬の始まりでもあり、この日を境に太陽が復活を始める。故に冬至を「一陽来復」と言い、物事が良い方向に向かうとされる。

七十二侯は、「乃東生(なつかれくさしょうず)」で、二十四節気「冬至」の初侯に当たる。乃東(なつかれくさ)は、冬に芽を出して夏に枯れる夏枯草(かごそう)のことで、この芽がでる頃という意味。

夏枯草(かごそう)とは、宇奈月の山野に自生するシソ科の多年草の靫草(うつぼぐさ)で、花は紫色で直立した茎の先端の密な円柱状の花穂につく。この枯れた花穂が夏枯草で、古くから漢方薬として用いられている。冬至の初侯「乃東生(なつかれくさしょうず)」は、夏至の初侯「乃東枯(なつかれくさかるる)」と対になっている。

12月22日は、「宇奈月温泉スノーパーク」のスキー場開きだが、今年は雪が全く無い。スキー場の大地には、乃東(なつかれくさ)の芽が出ようとしている。