乃東生(なつかれくさ しょうず)

<宇奈月温泉スキー場開き>

12月22日から二十四節気は冬至に入る。

1年で最も昼が短い日。「冬至、冬中冬初め」といわれるように冬至は、冬の真ん中で真冬の始まりでもあり、この日を境に太陽が復活を始める。

故に冬至を「一陽来復」といい、物事が良い方向に向かうとされる。

七十二侯は「乃東生(なつかれくさしょうず)」で二十四節気「冬至」の初侯にあたる。

乃東(なつかれくさ)は冬に芽を出して夏に枯れる夏枯草(かごそう)のことで、この芽がでる頃という意味。

夏枯草(かごそう)は、宇奈月の山野に自生するシソ科の多年草の靫草(うつぼぐさ)。

花は紫色の小花で、直立した茎の先端の密な円柱状の花穂につく。

この枯れた花穂が夏枯草で、古くから漢方薬として用いられる。

冬至の初侯「乃東生(なつかれくさしょうず)」は、夏至の初侯「乃東枯(なつかれくさかるる)」と対になっている。

12月23日は宇奈月温泉スキー場開き。

昨年は山の斜面は雪に覆われ、パウダースノーの最高の滑走面であった。

今年は雪が無く年末の寒気団に期待するところである。

宇奈月の山路では乃東(なつかれくさ)の芽が出ようとしている。

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