蚕起食桑(かいこおきてくわをはむ)

<相倉集落・田植えで忙しくなる頃>

5月20日から二十四節気は「小満」に入ります。小満とは陽気盛んにして万物の生長する気が天地に満ち始める頃で、立夏から数えて15日目となります。七十二侯は「蚕起食桑(かいこおきてくわをはむ)」で二十四節気「小満」の初侯になります。蚕が桑の葉を盛んに食べて成長する頃という意味です。

越中五箇山では古くから養蚕が盛んで、合掌造りの内部は養蚕の為の様々な工夫がなされています。茅葺屋根の家屋が田圃の水面に映り込む頃でもあります。日一日と夏めく日が続き、麦の収穫、田植えの準備などで農家は活気に満ち溢れます。この時期のやや強い南風を青嵐(あおあらし)と呼び、雨を翠雨、緑雨、青雨と呼び天候を色で表わす程、森羅万象は色付いています。

この頃は、異常乾燥に見舞われる時期でもあります。昭和21年5月21日、宇奈月温泉街の建設会社の作業所付近から出火し、フェーン現象と強風で火が瞬く間に八方に飛ばされ、宇奈月温泉のほとんどの建物を焼失するという大火災が起きました。そこから復興して今日の宇奈月温泉があります。それ以来5月21日は、「宇奈月温泉大火記念日」として、大規模な火災訓練がおこなわれ、宇奈月神社では火鎮祭が行われます。防火意識の高揚で、お客様の安心と安全を守っています。