蚕起食桑(かいこおきて くわをはむ)

<田植えの準備で忙しくなる頃>

5月21日から二十四節気は小満に入る。小満とは陽気盛んにして万物の生長する気が天地に満ち始める頃で、立夏から数えて15日目。七十二侯は「蚕起食桑(かいこおきて くわをはむ)」で二十四節気「小満」の初侯。蚕が桑の葉を盛んに食べて成長する頃という意味。富山県五箇山はかつては養蚕が盛んで、合掌造りの内部は養蚕の為の様々な工夫がなされていた。茅葺き屋根の家屋が田圃の水面に映り込む頃でもある。日一日と夏めく日が続き、麦の収穫、田植えの準備などで農家は活気に満ち溢れる。

北陸地方が異常乾燥に見舞われる時期でもある。昭和21年5月21日、宇奈月温泉街にあった建設会社の作業所付近から出火し、風の強いフェーン現象で火が瞬く間に飛火し、宇奈月温泉のほとんどを焼失した。以来この日を「宇奈月大火の日」として宇奈月神社で火鎮祭が行われる。併せて旅館を出火場所と想定し、大規模な消防訓練が行われる。

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