竹笋生(たけのこしょうず)

<大原台自然公園に建立された観音像>

5月15日から七十二侯は「竹笋生(たけのこしょうず)」で、二十四節気「立夏」の末侯にあたる。竹笋(たけのこ)が生えてくる頃という意味。

笋は、筍の異体字である。食材の筍の収穫期間は、孟宗竹が3月から4月。真竹は5月から6月にかけて。今の時期に収穫できる筍は、根曲竹(ねまがりだけ)で宇奈月の深山の広葉樹林や、沢地などに大きい集団を作って群生する。地元の人は筍と言うよりは、山菜の感覚で扱っている。千島笹とも呼ばれ、北海道から山陰までの日本海側で雪深いところに分布する。

5月18日は、宇奈月平和の像(観音像)の観音祭で法要が営まれる。令和2年度は、新型コロナウイルス感染症の拡大により中止となった。この観音像は、地元出身の彫刻家・佐々木大樹氏の大作で、台座を含めると21mの高さがあり宇奈月温泉街が一望できる標高566.8mの大原台自然公園にある。日本一高いところに建立されたブロンズの観音像である。

建立時に入魂された名僧は、高岡市西田にある臨済宗の名刹国泰寺の当時の管長、稲葉心田氏である。国泰寺は、山岡鉄舟ゆかりの寺で、若き日の西田幾多郎や鈴木大拙等が参禅した寺でもある。この周辺は、手入れの行き届いた竹藪が多くあり、筍の産地でもある。

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