花苦菜(ハナニガナ) キク科 

花苦菜(ハナニガナ)は、宇奈月の山地や草原などに普通に生えるキク科の多年草です。

茎は細く50cm内外で、根出葉は広披針形で縁辺に不整の鋸歯があります。茎葉の基部は、茎を抱き茎の上部が分岐集散状に多数の頭花が開きます。黄色の舌状小花は8~10個あります。

茎や葉に苦みのある白い液状があるのでこの名が付きました。よく似た苦菜(ニガナ)は、黄色の舌状小花が5~6個です。白い花のシロバナニガナもあります。

二輪草(ニリンソウ) キンポウゲ科

<花柄を2本だし白色の花を咲かせる>

二輪草(ニリンソウ)は、宇奈月の落葉樹林内で群落を作るキンポウゲ科の多年草です。早いところでは5月初旬から開花します。

根茎は太くて短く、葉の形状は心状円形で3小葉に分かれ、小葉は3裂して切り込みが複雑なキンポウゲ科の特徴がでています。総苞片は3個で茎の先につき、無柄で3裂します。

総苞片の中心から花柄を2本出して先端に白花を単生します。二輪咲かせるので和名の由来となっています。稀に緑色の覆輪の花を見ることがあります。

笹百合(ササユリ) ユリ科

<気品があり芳香もある笹百合>

笹百合(ササユリ)は、宇奈月の山地の草叢に生えるユリ科の多年草です。

短い花柄を持った披針形で細い葉を互生し、葉先は尖り主脈がはっきりしています。和名は、笹の葉に似ていることが由来となっています。茎は分岐せずに長さは40~70cm位です。

6月、淡桃色の漏斗状鐘形の花を横向きにつけて開花します。花に近づくと独特の芳香が漂うので、すぐに見つけることができます。茎の最下部で切ると絶えることがあります。栽培は極めて困難な山野草です。

衝羽根草(ツクバネソウ) ユリ科

<ひっそりと咲く花>

衝羽根草(ツクバネソウ)は、宇奈月の落葉樹林の林床に生えるユリ科の多年草です。

茎は、地下茎の先端から1本立ち上がって直立し、葉は4個で輪生し卵形で柄が無く、先は鋭く尖っています。 花は淡い緑色で、輪生した葉の中心から出た花柄の先に1個だけ付けます。 秋になると丸い黒い実を付け、披針形の萼片の部分が羽子板の羽根のようになります。和名は、その形からきています。

蛍袋(ホタルブクロ) キキョウ科

<下向きに咲く蛍袋>

蛍袋(ホタルブクロ)は、宇奈月の山路沿いの草叢に自生するキキョウ科の多年草です。

全体に毛が生えていて、根茎は短いですが、長い匍匐枝を横に出して増えていきます。茎は分岐することなく伸びて、茎葉は長卵形で互生し、縁に不揃いな鋸歯があります。

梅雨の時期に、茎頂と上部葉腋に白色の大型鐘状花で下向きに開くので、虫達がよく雨宿りします。花の内面に紫斑があり、先が5裂で、緑色の蕚も5裂ですが、その上部だけが反り返ります。

宇奈月ではほとんどが白花ですが、山を越えた長野県では赤紫色の山蛍袋(ヤマホタルブクロ)が多く、蕚の上部は反り返りません。

沢胡桃(サワグルミ) クルミ科

<緑黄色の若い果実>

沢胡桃(サワグルミ)は,宇奈月の沢沿いに自生する、クルミ科の落葉高木です。和名は沢沿いに自生することに由来します。若葉は、黒部峡谷を美しい萌黄色で彩ります。

峡谷沿いに多く直立し、高いもので30mになります。葉は大形で奇数羽状複葉で互生します。小葉は5~10対あり、洋紙質で先は鋭く尖り縁には細鋸歯があります。雌雄同株で雌雄異花。新枝の先に雌花序が垂下し、枝の基部から黄緑色の雄花序が多数垂下します。

果実は食用にはなりません。一般的に食用に適するのはオニグルミの実です。

七竈(ナナカマド) バラ科

<黒部峡谷の新緑を飾るナナカマド>

七竃(ナナカマド)は、宇奈月の亜高山帯に自生する、バラ科の落葉小高木です。黒部峡谷・欅平周辺や、僧ケ岳登山道沿いなどに見られます。

葉は、奇数羽状複葉で互生し、小葉は5~7対の披針形で鋭い鋸歯があります。初夏には新しい枝の先に大きな複散房花序をつけ、花は5弁の白い花で、朝もやの中で際立っています。秋には葉が真っ赤に紅葉し、葉が落ちた後の赤い実はルビーのように美しく輝きます。

材は堅く、七回竃に入れても燃え切らないところから、あるいは炭を作る竃で、7日間も焼かなければならないという事が和名の由来となっています。神社では燃えにくいところから、落雷除けの神木として植えられました。

宇奈月温泉では、街路樹として園芸品種の物が植えられています。秋には実を啄みに、鳥たちがやってきます。

矢車草(ヤグルマソウ) ユキノシタ科

<ひときわ目立つ大形の花で、群落を作る>

矢車草(ヤグルマソウ)は、宇奈月の深山の湿り気のある場所に自生するユキノシタ科の大形の多年草です。しばしば大きな群落を作り、 高さが1m近くになるのでよく目立ちます。

根出葉は50cmぐらいの葉柄があり、5枚の小葉からなる掌状複葉です。葉身は倒卵形で3~5裂し中央の裂片は先が尖り、両側に不整鋸歯が付きます。和名は、小葉の構成が端午の節句の鯉幟に添える矢車に似ていることに由来します。

6月頃、先端に円錐花序をつけます。花弁は無く、花弁に見える蕚裂片が長卵形で5~7個あり、緑白色から白色に変わります。

長く伸びた基部に集散円錐花序をつけ、その甘い香りで多くの虫たちを集めます。

田虫葉(タムシバ) モクレン科

<葉よりも早く花が咲きます>

田虫葉(タムシバ)は、宇奈月の高い山に生えるモクレン科の落葉小高木です。春山の僧ケ岳登山道の標高1200m地点で、よく見かけます。その純白の花は、残雪を纏った黒部の山々と青い空によく映え、まさに北国の春です。日本海側に多く分布します。

葉は広披針形で薄い用紙質となり、下面は紛白色です。噛むと甘く芳香があるところが和名の由来となっています。コブシの近縁で、葉よりも早く花が咲きます。

赤升麻(アカショウマ) ユキノシタ科

<甘い香りで昆虫たちを集める>

赤升麻は、宇奈月の山路の法面や林縁に自生するユキノシタ科チダケサシ属の多年草です。

茎は鳥足升麻より小型で30cmから80cmで、基部には褐色の鱗片状の毛が多くつき、その色から和名が付けられています。葉は、3回3出複葉で光沢が無く重鋸歯です。小葉は卵型で先端が尖っています。

5月の末から茎頂に複総状花序を出して白色の小花が密に並んで付きます。葉の柔らかな緑色が白い花を一層引き立たせます。花序の側枝は分岐しないため花序全体がまばらに見えます。花は小柄を持ち5弁花を沢山つけます。鳥足升麻より早く花をつけます。