白根葵(シラネアオイ) シラネアオイ科

<深山の谷間の雪が解けだすと現れるシラネアオイ>

白根葵(シラネアオイ)は、宇奈月の深山の木陰に生えるキンポウゲ科の多年草で、日本固有種です。

花は、茎頂に1個つき、花弁はなく淡紫色の大きな額片が4個あります。その下に腎臓形の葉が2個、対生しています。さらにその下には葉柄の長い、掌状に中裂した葉が互生します。

和名は、花が立葵に似て、日光白根山に多く産することに由来します。

野茨(ノイバラ) バラ科

<低山から亜高山まで分布する野茨>

野茨(ノイバラ)は、宇奈月の低山から亜高山までの山地に幅広く分布する、落葉低木性のバラです。

よく分岐して繁みを作り、枝には鋭いとげがあります。葉は奇数羽状複葉で互生します。

枝先の円錐花序に多数の白色の花をつけます。花弁は5個、平開し芳香があります。

花苦菜(ハナニガナ) キク科 

花苦菜(ハナニガナ)は、宇奈月の山地や草原などに普通に生えるキク科の多年草です。

茎は細く50cm内外で、根出葉は広披針形で縁辺に不整の鋸歯があります。茎葉の基部は、茎を抱き茎の上部が分岐集散状に多数の頭花が開きます。黄色の舌状小花は8個から10個あります。

茎や葉に苦みのある白い液状があるのでこの名が付きました。白い花のシロバナニガナもあります。

二輪草(ニリンソウ) キンポウゲ科

<二輪草の群生>

二輪草は、雪解けの宇奈月の落葉樹林内で群落を作るキンポウゲ科の多年草です。

根茎は太くて短く、葉の形状は心状円形で3小葉に分かれ、小葉は3裂して切り込みが複雑なキンポウゲ科の特徴がでています。総苞片は3個で茎の先につき、無柄で3裂します。

総苞片の中心から花柄を2本出して先端に白花を単生します。二輪咲かせるのでなめの由来となっています。

衝羽根草(ツクバネソウ) ユリ科

<ひっそりと咲く花>

衝羽根草(ツクバネソウ)は、宇奈月の落葉樹林の林床に生えるユリ科の多年草です。

地下茎の先端から1本立ち上がって直立し、葉は4個で輪生し卵形で柄が無く、先は鋭く尖っています。

花は淡い緑色で、輪生した葉の中心から出た花柄の先に1個だけ付けます。 秋になると丸い黒い実を付け、披針形の萼片の部分が羽根のようになります。

その形が羽子板の羽根に似ているところが和名の由来となっています。

麒麟草(キリンソウ) ベンケイソウ科

<岩場に咲く黄金色の麒麟草>

麒麟草(キリンソウ)は、宇奈月の山地の岩場などに自生するベンケイソウ科の多年草です。

葉は肉厚の倒卵形でまばらに鋸歯があり、基部はややクサビ形で葉柄は無く、互生しています。茎は円柱状で太く、茎頂に黄色の5弁花の小花の密な集散花序を出します。

花の後にできる実は袋果で、熟すと種が岩場に放出され、新たな芽を出します。

笹百合(ササユリ) ユリ科

<容姿端麗で芳香もある笹百合>

笹百合(ササユリ)は、宇奈月の山路の法面や高地の草叢に生えるユリ科の多年草です。

葉は、披針形で細く笹の葉に似ているところが、和名の由来となっています。短い花柄を持った葉を互生し、基部は楔形になっています。

淡桃色の漏斗状鐘形の花を横向きにつけて開花します。笹百合は芳香のある美しい百合です。笹百合の開花場所に近づくと独特の芳香が漂うので、すぐに見つけることができます

蛍袋(ホタルブクロ) キキョウ科

<下向きに咲く蛍袋>

蛍袋(ホタルブクロ)は、宇奈月の山路沿いの草叢に自生するキキョウ科の多年草です。

全体に毛が生えていて、根茎は短いですが、長い匍匐枝を横に出して増えていきます。茎は分岐することなく伸びて、茎葉は長卵形で互生し、縁に不揃いな鋸歯があります。

梅雨の時期に、茎頂と上部葉腋に白色の大型鐘状花で下向きに開くので、虫達がよく雨宿りします。花の内面に紫斑があり、先が5裂で、緑色の蕚も5裂ですが、その上部だけが反り返ります。

宇奈月ではほとんどが白花ですが、山を越えた長野県では赤紫色の山蛍袋(ヤマホタルブクロ)が多く、蕚の上部は反り返りません。

田虫葉(タムシバ) モクレン科

<葉よりも早く花が咲きます>

田虫葉(タムシバ)は、宇奈月の高い山に生えるモクレン科の落葉小高木です。春山の僧ケ岳登山道の標高1200m地点で、よく見かけます。その純白の花は、残雪を纏った黒部の山々と青い空によく映え、まさに北国の春です。日本海側に多く分布します。

葉は広披針形で薄い用紙質となり、下面は紛白色です。噛むと甘く芳香があるところが和名の由来となっています。コブシの近縁で、葉よりも早く花が咲きます。

矢車草(ヤグルマソウ) ユキノシタ科

<ひときわ目立つ大形の花、矢車草>

矢車草(ヤグルマソウ)は、宇奈月温泉の深山に自生するユキノシタ科の大形の多年草です。 高さが1m近くになるので目立ちます。

根出葉は50cmぐらいの葉柄があり、5枚の小葉からなる掌状複葉です。この葉の形が矢車に似ていることから、名前の由来となっています。

花は小さく花弁が無く、蕚片が白色長卵形で長く伸びた基部に集散円錐花序をつけます。その甘い香りで多くの虫たちを集めます。